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̈El tartamudeo es común, pero en niños en edad preescolar, no es necesariamente perjudicial

Sheena Reilly

Profesor de Patología del Habla, Departamento de Pediatría, Universidad de Melbourne y Director Asociado Clínico y Salud Poblacional de Murdoch Childrens Research Institute. Sheena Reilly recibe fondos de la ARC y NHMRC.

La conversación es financiado por Fundación Gordon y Betty Moore, del Instituto Médico Howard Hughes, Robert Wood Johnson Foundation, Fundación Alfred P Sloan y Fundación William y Flora Hewlett. Nuestra plataforma de publicación mundial es financiado por el Commonwealth Bank of Australia.
Mientras que la tartamudez afecta a uno de cada diez niños menores de la edad de cuatro años, no afecta el desarrollo emocional. VinothChandar

¿Qué tienen en común Moisés, Marilyn Monroe, Winston Churchill, Claudio, Lewis Carroll y el rey Jorge VI?

Todos ellos fueron conocidos por tartamudear. Un nuevo estudio realizado por mí y mis colaboradores en Australia y en el Reino Unido y publicado ayer en la revista American Journal of Pediatrics – ha llenado en algunos grandes lagunas sobre la aparición de la tartamudez: pero como todos los buenos proyectos de investigación, se ha planteado nuevas preguntas interesantes acerca de cómo progresa la tartamudez.
Por ejemplo, encontramos que niños que tartamudean tienen mejor desarrollo de habilidades no verbales que los no tartamudos, pero la recuperación de la tartamudez es mucho más baja que se pensaba.

Investigaciones anteriores

La tartamudez es un trastorno del habla. Se puede manifestar de diferentes maneras, pero es más comúnmente se caracteriza por interrupciones en el habla, como dudando, repetir sonidos y palabras, o la prolongación de sonidos. Mientras que el tartamudeo puede ser leve, en su forma más severa interrumpe la comunicación hasta el punto de que un individuo puede ser incapaz de comunicarse verbalmente. El término “tartamudeo del desarrollo” se refiere a la tartamudez que comienza en la infancia.

Antes de nuestro estudio hubo un conocimiento limitado sobre la historia natural de la tartamudez, es decir, cómo se inicia la tartamudez y progresa en los jóvenes. Se ha informado que muchos niños a crecen fuera de la tartamudez como es natural – lo que queríamos saber exactamente cuántos lo tuvieron en los primeros 12 meses.

Las altas tasas de problemas de salud mental – ansiedad particularmente social- se presentan en adultos que tartamudean, y plantea interrogantes sobre si puede haber signos de problemas sociales, emocionales y de comportamiento en los niños pequeños.

La investigación basada en la población

Nuestro estudio difiere de los métodos y enfoque y se refuerza la importancia de la investigación basada en la población. Reclutamos a los bebés de la comunidad antes del inicio de la tartamudez mientras que anteriormente los investigadores reclutaron a los niños:

  • cuando se presentaron para el tratamiento (que sabemos que los asistentes de la clínica no son representativos de la población de niños que tartamudean)
  • a los tres años de edad (que ilustran que la mayoría de los casos comienzan antes de tres años) y en estos estudios habríamos perdido la mayoría de los casos de aparición temprana del tartamudeo.

Nuestro estudio se inserta dentro de los principios de Estudio Victoria (VLE) que reclutó a 1.910 bebés de alrededor de diez meses. Anualmente, se recopiló información sobre el habla y desarrollo del lenguaje de los niños, la salud general y el desarrollo, el desarrollo social, emocional y de comportamiento y calidad de vida.

Unos 1.619 padres aceptaron participar en el estudio de tartamudez. Alrededor del segundo cumpleaños del niño le pedimos a los padres que nos diga si se dieron cuenta de su tartamudez infantil. A continuación, visitamos cada niño en el país para verificar la presencia de la tartamudez y continuamos haciéndolo cada mes durante 12 meses.

No necesariamente perjudicial

A los cuatro años de edad 181 niños habían comenzado a tartamudear (incidencia acumulada del 11,2%). Esto fue más del doble de la tasa comúnmente reportado (5%) en los niños pequeños, y la incidencia aumentó de manera constante entre 2, 3 y 6 años de edad, a partir de entonces se ralentizó notablemente.

Hemos explorado una serie de factores hipotéticos que se asocian con la aparición de tartamudez (como el temperamento, el peso al nacer, la salud mental de la madre, el orden de nacimiento), pero en conjunto nos explicó muy poca variación en la aparición tartamudez. Por lo tanto no podían ser usados para predecir qué niños eran más propensos a tartamudear.

Cuando se compararon los niños que tartamudeaban con sus compañeros con fluidez a los cuatro años de edad en las medidas de desarrollo social, emocional y de comportamiento no se encontraron diferencias.
Los padres no informaron que sus hijos con tartamudez eran más tímidos o retraídos o más difícil de manejar.
Curiosamente, los niños tartamudos tenían puntuaciones más altas que sus contrapartes no-tartamudeantes en los puntajes de lenguaje receptivo y expresivo, la cognición no verbal y las dimensiones de la escuela pre social y de salud de la calidad de vida.

Sólo nueve niños (6,3%) se recuperaron en los primeros 12 meses después del inicio.

¿Qué significa esto?

Este estudio reveló tres nuevos e importantes piezas de información:

  • El tartamudeo es mucho más común en los niños pequeños que lo que se pensaba.
  • Hubo poca evidencia de daño en la salud mental, en el temperamento psicosocial relacionado con la calidad de vida.
  • Los niños muestran mejor lenguaje y habilidades no verbales que sus contrapartes no-tartamudos.
  • Los padres por lo tanto pueden estar seguros de que si su hijo comienza a tartamudear no presentará efectos adversos según la norma en el primer año después de la aparición.

Estos hallazgos plantean algunas preguntas importantes sobre lo que ahora debemos hacer. El programa Lidcombe, un programa conductual que ha demostrado ser un tratamiento eficaz para la tartamudez preescolar, recomienda esperar durante 12 meses después del inicio antes de comenzar el tratamiento.
Una opción es intensificar los servicios y tratar a todos los niños que no se recuperan dentro de los 12 meses. Pero con el 11% de los niños con tartamudez, los servicios no puedan satisfacer la demanda. Dado que tan pocos niños parecen recuperarse en el primer año deberíamos esperar más tiempo – por ejemplo durante 18 meses o hasta dos años?

Nuestros principales retos son entender con el fin de ayudar a los patólogos del habla, como objetivo, la asignación de sus recursos escasos para el pequeño número de niños en los que la tartamudez no se resuelve.
Mientras tanto se recomienda “espera vigilante” por 12 meses después de la aparición a menos que el niño está angustiado, existe la preocupación de los padres, o el niño se vuelve reacio a comunicarse.

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Escrito por Dra Ana María Aizpun

Fonoaudióloga. Mg Sc en Psicología Social UNMDP, Dra. en Psicología USAL
Fonoaudióloga de Cepfa, MDP.Ex prof. Adjunta en Neuropsicología Fac. de Psicología UNMDP Prof. Intercampus U. P. de Salamanca Autora de publicaciones y libros Premiaciones a la Trayectoria , AMFO y CPFGOS Prov. Bs. As. y Cámara de Senadores Pcia. Bs. As.

 
 

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